¿En qué puede ayudar la realidad virtual en cuidados paliativos?

La Organización Mundial de la Salud (OMS), define la atención paliativa como “un enfoque que mejora la calidad de vida de los pacientes y sus familiares frente a los problemas asociados con las enfermedades potencialmente mortales, mediante la prevención y el alivio del sufrimiento”, además de ser un “sistema de apoyo para ayudar a los pacientes a vivir lo más activamente posible hasta la muerte” [1].


Los síntomas que muestran las personas que están bajo cuidados paliativos son muchos y afectan de diferente manera en base a la persona. Sin embargo, hay varios que se suelen dar en la mayoría de pacientes.


Es el dolor el síntoma que más suele preocupar tanto al paciente como a la familia [2]. De la misma manera, un gran porcentaje refiere tener una percepción del tiempo lenta [3,4], la cual conlleva aburrimiento, desesperanza, aversión, poco interés en los demás y en las cosas y anhedonia [4], lo que al mismo tiempo conlleva un estado de ánimo deprimido y valoraciones más negativas del paciente sobre su calidad de vida [4].



Algunos indicadores de lo que se puede considerar una adaptación exitosa para la persona son: mantenerse activo en los quehaceres cotidianos; tratar de reducir al mínimo el impacto que causa la enfermedad en los roles que a diario desempeña (por ejemplo, pareja, padre, empleado) o tratar de regular las emociones habituales durante la enfermedad [4].


Es por esto por lo que las intervenciones terapéuticas en esta etapa se centran en dar importancia a las emociones y apostar por los tratamientos no farmacológicos. Entre los más habituales encontramos la musicoterapia [5, 6, 7], los masajes [7, 8, 9, 10, 11, 12], la distracción mediante televisión [13], la hipnosis [14], la terapia conductual [14] y, recientemente se han sumado a la lista las terapias mediante realidad virtual [14].


Si bien las técnicas de distracción tradicionales siguen siendo útiles, los avances tecnológicos en el campo de la realidad virtual han demostrado grandes beneficios a la hora de paliar el dolor [15, 16, 17]. Beneficios que resultan mayores cuanto más inmersiva resulta la experiencia con realidad virtual [16] y cuanto más significativo es el entorno para el paciente [17].


Como siempre, nos interesa saber la opinión de los pacientes tras probar estos nuevos tratamientos. Y, en este caso, los pacientes manifiestan una reducción del dolor de entre el 20 y el 100% [18] y afirman disfrutar de la experiencia y querer repetirla [18], lo cual conlleva un aumento en el engagement del paciente con respecto a la terapia, un aumento del anteriormente comentado interés por la realización de actividades.


Además, la califican como una experiencia significativa, entretenida y satisfactoria [19] que no conlleva efectos secundarios [18]. Los pacientes la recomiendan especialmente por su poder de distracción y relajación [19].


En definitiva, hemos visto que un gran porcentaje de las personas que se encuentran bajo cuidados paliativos manifiestan miedo ante el dolor, aspecto que la realidad virtual ha demostrado tener capacidad para disminuir su percepción.


Asimismo, ha demostrado también mejoras en síntomas habituales como son el aburrimiento, el poco interés por las cosas y la falta de disfrute en las mismas. Por lo tanto, siendo estos síntomas que conllevan una valoración negativa de la calidad de vida, la realidad virtual podría presentarse como una herramienta capaz de mejorar la calidad de vida percibida en estos pacientes.


Referencias:


1. Álvarez, V.A., Luna, I.F., Torres, E.A., Higuita, A., Rivera, P.T. (2018). Tecnologías de la información y comunicación (TIC) aplicadas en cuidados paliativos: revisión de tema. Psicooncología 15(2): 345-360. doi: http://dx.doi.org/10.5209/PSIC.61440

2. Tabares, V.Z., Rodríguez, J.R., Silva, E. (2013). El dolor y su manejo en los cuidados paliativos. Panorama Cuba y Salud 8(2): 41-48.

3. Osorio-Lucena, A., Segura, B., Montoya-Juarez, R., García, M.P. (2019). Percepción subjetiva del tiempo y evaluación del estado emocional de pacientes con enfermedad crónica avanzada. Evidentia 16.

4. Couceiro, S., Zamora, M.J., Van-der Hofstadt, C.J. (2017). Áreas de exploración psicológica en pacientes paliativos y sus familiares: bases científicas y aspectos prácticos. Revista Española de Comunicación en Salud 8(2): 279-294. doi: https://doi.org/10.20318/recs.2017.4008

5. De Jong, A., Molinari, N., De Lattre, S., Gniadek, C., Carr, J., Conseil, M., Chanques, G. (2013). Decreasing severe pain and serious adverse events while moving intensive care unit patients: a prospective interventional study (the NURSE-DO Project). Critical care 17(2). doi: https://doi.org/10.1186/cc12693

6. Saadatmand, V., Rejeh, N., Heravi-Karimooi, M., Tadrisi, S.D., Vaismoradi, M., Jordan, S. (2015). Effects of natural sounds on pain: a randomized controlled trial with patients receiving mechanical ventilation support. Pain managment nursing 16(4): 483-492. doi: https://doi.org/10.1016/j.pmn.2014.09.006

7. Cole, L.C., LoBiondo-Wood, G. (2014). Music as an adjuvant therapy in control of pain and symptoms in hospitalized adults: a systematic review. Pain Managment Nursing 15(1): 406-425. doi: https://doi.org/10.101016/j.pmn.2012.09.010

8. Gitto, E., Pellegrino, S., Manfrida, M., Aversa, S., Trimarchi, G., Barberi, I., Reiter, R.J. (2012). Stress response and procedural pain in the preterm newborn: the role of pharmacological and non-pharmacological treatments. European journal of pediatrics, 171(6): 927-933.

9. Puntillo, K., Nelson, J.E., Weissman, D., Curtis, R., Weiss, S., Frontera, J. (2014). Advisory board of the improving palliative care in the ICU (IPAL-ICU) Project. Intensive Care Medicine 40(2): 235-248. doi: https://doi.org/10.1007/s00134-013-3153-z

10. Martorella, G., Boitor, M., Michaud, C., Gelinas, C. (2014). Feasibility and acceptability of hand massage therapy for pain management of postoperative cardiac surgery patients in the intensive care unit. Heart & Lung: The journal of critical care 43(5): 437-444. doi: https://doi.org/10.1016/j.hrtlng.2014.06.047

11. Adams, R., White, B., Beckett, C. (2010). The effects of massage therapy on pain management in the acute care setting. International Journal of Therapeutic Massage & Bodywork 3(1): 4-11.

12. Miozzo, A.P., Stein, C., Bozzetto, C.B., Plentz, R.D.M. (2016). Massage therapy reduces pain and anxiety after cardiac surgery: a systematic review and meta-analysis of randomized clinical trials. Clinical trials and regulatory science in cardiology: 23-24. doi: https://doi.org/10.10106/j.ctrsc.2016.11.003

13. Gelinas, C., Arbour, C., Michaud, C., Robar, L., Coté, J. (2013). Patients and ICU nurses’ perspectives of non-pharmacological interventions for pain managment. Nursing in critical care 18(6): 307-318. doi: https://doi.org/10.1111/j.14785153.2012.00531.x

14. Retrouvey, H., Shahrokhi, S. (2015). Pain and the thermally injured patient – a review of current therapies. Journal of burn care & research 36(2): 315-323. doi: https://doi.org/10.1097/BCR.0000000000000073

15. Lera, P.M. (2018). Uso de la realidad virtual en el control del nivel asociado a la venopunción en pacientes oncológicos pediátricos. Universidad de Lleida: Facultad de Enfermería y Fisioterapia.

16. Malloy, K.M., Milling, L.S. (2010). The effectiveness of virtual reality distraction for pain reduction: a systematic review. Clinical Psychology review (30): 1011-1018. doi: 10.1016/j.cpr2010.07.001

17. Niki, K., Okamoto, Y., Maeda, I., Mori, I., Ishii, R., Matsuda, Y., Takagi, T., Uejima, E. (2019). A novel palliative care approach using virtual reality for improving various symptoms of terminal cancer patients: a preliminary prospective, multicenter study. Journal of palliative medicine. doi: 10.1089/jpm.2018.0527

18. Prema-Forrest, L. (2017). Unlocking the potential of virtual reality in palliative care. BMJ Supportive & Palliative care 7(2): A22. Doi: 10.1136/bmjspcare-2017-hospice.61

19. Baños, R., Espinoza, M., García-Palacios, A., Cervera, J.M., Esquerdo, G., Barrajón, E., Botella, C. (2013). A positive psychological intervention using virtual reality for patients with advanced cancer in a hospital setting: a pilot study to asess feasibility. Support Care Cancer 21: 263-270. doi: 10.1007/s00520-012-1520-x

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